研究結果報告書

研究結果報告書12・ロータリーエンジンについて思う事

①ロータリーエンジンて、人気あるのね…。

展示場に色モノが無かったので、赤いクルマを仕入れようと考えました。そしてRX-8を購入しました。1台目は商品化している時に遊びに来たお客様からご成約頂きました。「展示日数ゼロ日販売」です。嬉しい反面、展示場は相変わらず黒白のクルマばかりです。そこで、もう一度赤いRX-8を仕入れました。こちらは商品化が終わり、展示して4日目にインターネットで見たというお客様からご成約頂きました。ロータリーエンジンは構造上どうしても燃費が悪く、各メーカーが低燃費を競い合うこの時代には不利とされ、惜しくも消えたエンジンだと思ってました。しかしながら、これほどのニーズがあるロータリーエンジンとはどのような魅力があるのでしょうか。試乗して感じたことや、所有して思った事をご報告いたします。

②取り扱い注意

1台目のRX-8に付いてきたDVDです。ちなみに未開封でした。タイトルは「ロータリーエンジンの扱い方」のような事が書かれていたと思います。開封して観てみました。ロータリーエンジンの仕組みなどが冒頭で流れ「エンジンオイルが減ってきたら補充して下さいね。」とか「暖機運転が終わるまでは、あんまり回さないでね。」とか「エンジンを掛ける時、アクセルペダルは踏まないでね。」とか「もし、プラグがカブったらこうしてね。」とかいった内容でした。ちょっと聞くと「なんて不便なクルマだ。」とも思いますが、優等生ばかりの日本車勢の中で、これほど自己主張の強いクルマがあるとは。RX-8は私にとって「魅力的」に感じました。

③ロータリーエンジンに否定的だった以前の私。

「市販していいレベルじゃないでしょう(笑)」。平成5~6年ごろ、私は整備士資格を取るべく勉強していく中で「ロータリーエンジン」について学びました。理論上は確かに効率の良いエンジンです。レシプロエンジン(普通のエンジン)と比較して考えてみても目から鱗の構造です。しかし、その構造上エンジン内部のシール類がすり減ってしまい10万キロごとにシール類を交換しなければならないのだそうです。つまりエンジンオーバーホール。エンジンを降ろし、分解して洗浄。悪い部品を交換して組み上げ、また載せる。エンジンはレシプロエンジンと比べて小さいエンジンですが、素人が手を出せる事ではないです。プロでもマツダのディーラーか、専門に修業を積んだ業者でなければ成せない技です。「有り得ない。」これが当時の私の考えでした。

④RX-8を仕入れた理由

ロータリー否定主義者だった私が何故RX-8を仕入れたかと言えば、やはりお客様から教えて頂いたRX-8の感想です。今は私からご購入頂いたフェアレディZにお乗りですが、以前はRX-8に乗っていたそうです。「楽しいクルマでしたよ。」との事。仕入れるにあたって一番の心配は「故障の多さ」でしたのでお客様に聞いてみました。「そんなに壊れないですよ。使い方を間違えなければ。」と言われてました。一番ポピュラーなのはプラグかぶりだそうで、後期型では少しマシになったものの「ロータリーエンジンでチョイノリの繰り返しはマズいですよ。」と教えて頂きました。展示替えや洗車で敷地内をチョイチョイ動かす中古車には厳しい環境となります。なので車検有効期限が残っている物に限定して仕入れました。カブりそうになったら乗ってくればいいし。

⑤試乗してみました。パートⅠ

試乗した最初の印象は「思ってたほど速くない。」でした。と、いうのもロータリーエンジンを良く知らないで乗ったからです。レシプロエンジン感覚で5~6000rpmで加速し、回しても7000rpm手前まででアクセルを戻してました。レシプロエンジンなら充分な回し方だし、クルマによっては制御されて7000rpmまで回らない場合もありますし。車重はS13シルビアと同等で、馬力は250㎰。S13シルビアは205㎰だったから、それ以上には速いだろう。と思ってました。「なんだ。シルビアの方が速い気がする。ターボとノンターボの違いかしら。」これが最初の感想です。後で試乗しなおしてロータリーエンジンの凄さを知ります。未だに根強いファンを持つロータリーの力は、こんなものじゃありませんでした。

⑥試乗してみました。パートⅡ

RX-8の試乗も終わり、問題ないことを確かめると商品化に移りました。室内清掃やヘッドライトの黄ばみ落とし、外装磨きなどしているうちに段々エンジンの吹け上がりが悪くなってきました。プラグがカブりやすい事は知っていたので、長めにエンジンを掛けてからスイッチを切ってたのですがブスブスいってます。「仕方ない。乗ってくるか。」と試乗の前にネットでロータリーのプラグかぶりについて調べました。沢山の情報が出てきまして、まず最初に「ロータリーエンジンは暖機運転してはイケない。」という事が書かれてました。「ダメじゃん。」今まで気を遣ってやってたことが逆効果だったようです。読み進めていくと「水温が上がるまでは3000rpmまでで徐々にエンジンを温めて行き、水温が上がってきたら10000rpmまで回すのも良いだろう。」との事。「うそ。そんなに回るの⁉」と、とりあえず書いてあったようにエンジンを掛けて直ぐ走り出し、水温計が動き出すのを確認してからアクセルを踏み込みました。軽く7000を突破して10000rpmまで吹け上がりました!その加速ときたらレシプロエンジンなど問題になりません。速度違反になるとイケないので、1速で回しましたが、これが3速だったらと思うと恐ろしいです。7000rpmを超えると別物。という印象に変わりました。更にターボがついたRX-7は、きっと化け物です。あ、それとプラグかぶりは直りました(笑)

⑦中古車店から見たロータリーエンジン

試乗してロータリーエンジンがすっかり気に入りました。これは是非とも復活して欲しいエンジンです。ただ先述した通り、中古車店では展示替えや洗車などで敷地の中をチョコチョコ動かします。なので在庫車として置いておくには条件が厳しいクルマだと言えます。早々にご成約頂けれ良いのですが、長期に在庫しているロータリーエンジンは店側に負担となるでしょう。取り扱いが難しいエンジンですが、非常に価値の高いクルマであることは間違いありません。最初のRX-8をご購入頂いたお客様の叔父さんは、やはりロータリーエンジンが大好きな方で、エンジンを2回載せ替えて今でも乗っているそうです。オーバーホールは時間が掛かるので、リビルト品のようにオーバーホール済みのエンジンを送ってもらい、古いエンジンを送り返して交換する事が出来るそうです。ボディは長い事走り込んで傷んでいるでしょうが、ロータリーエンジンを乗せられる貴重なクルマなので手放せないのでしょう。ロータリーエンジンに否定的だった時は「有り得ない。」と思ってましたが、10万キロごとにバッテリーを交換するEVやPHV&HVを考えると同じ事かもしれません。あとは「どっちに乗りたいと思うか?」です。

研究結果報告書11・クルマの遊び方

①クルマに対する考え方

クルマについて考え方は人それぞれです。クルマは色んな特性があり、みんな自分に合ったクルマを選びます。洋服やアクセサリーのようにデザインで選んだり、生活スタイルや趣味に合ったクルマを選んだりしてました。ただし「昔は。」ですけど。

ここ数年の「選ばれたクルマ。」を見ると、遊び心の少ないクルマが増えたように感じられます。ほとんどの「売れてるクルマ。」は燃費に重きを置いたクルマばかりです。燃料代も上がってるし、保険代も上がってるし、給料は増えないのに税金は少しずつ増えてくし。燃費の良いクルマが選ばれるのは自然な流れですね。

なので今は「自分に合ったクルマを選べる時代」では無くなっています。

統計を見ると軽自動車がトップを占めるそうです。魅力的な軽自動車も増えてますし、本当に気に入って買われた方もいらっしゃるでしょう。ですが、必ずしも「選ばれたクルマ。」という訳ではないと思います。

「買える範囲で、出来るだけ良さそうなのを選んだ。」という購入者もそれなりにいるんじゃないかと…。

実は私も好きなクルマを選んで乗れません。展示しているクルマを、その時の市場の流れで乗るようにしてます。だから「売れなかったら自分で乗っても良い。」と思えるクルマを仕入れております。

そんな環境の中で気付く事があったのでご紹介して参ります!

 

②自分好みに仕上げていく。

街で沢山見かけるクルマとは、やっぱり売れているクルマでしょう。やはり良いクルマは多くの方が受け入れる訳ですから、古今を問わず沢山走っています。気にしない方は気にしないでしょうけど、私は他人と同じ車に乗るのに抵抗があります。割と共感される方も多いと思います。なので少し手を加えたりします。前回ご紹介した「ローダウン」なんか典型です。

画像は先月まで展示していた知人のフェアレディZです。こちらはオーナーが鈑金塗装屋さんなのでフロントバンパーに特殊な塗装をしてました。光を当てると「Z」の文字が浮かび上がります。まさしく遊び心ですな。同じ黒のフェアレディZとすれ違っても相手のヘッドライトで「Z」の文字が浮かび上がり「俺のは特別なんだぜ~。」と自己満足に浸れることでしょう。

こういう楽しみ方もあるんですね。自分で塗装できる方は羨ましいです。

③音響にこだわるのもアリでしょう。

かなり昔ですがクルマの音響に凝っている方も沢山居ましたね。今は純正品でも高音質になりましたが、平成初期くらいまではチープな音響でした。CDデッキが少しずつ普及し始めた頃ですが、大抵のクルマの音源はカセットテープでした。社外品のオーディオを付けたり、アンプを付けたりスピーカー変えてみたり。まるでコンサートホールにいるような重低音と音量で、私は音響にあまり興味ありませんでしたが聴かせてもらえば「すごい!」と感じました。

画像は仕入れた78プラドから外したウーファーです。低音はそこそこ響きますが展示している商品としてどうなんだろう?と考え、外す決定をしました。キチンとついているカーナビーやETC、バックカメラなんかはあっても良いですが、配線むき出しで床にゴロっと置いてあるウーファーは無いほうがマシかと思いまして。

外したウーファーは、以前78プラドを買っていただいた若いお客様に差し上げました。ヒマな時に一緒に取付けようと思います。

④やっぱり外観は重要!(その壱)

今展示中の78プラドが入ってきたばかりの画像です。オレンジのウィンカーレンズが劣化して半透明ですね。画像では見切れてしまってますがサイドマーカーも同じく劣化して「みかん」のようです。コーナーランプに至ってはクリアなのか橙色なのか分かりません。ボディーも汚れてツヤ無し。(余談ですがオークションから来たばかりのクルマはみんな汚れてます。積載車に乗せるか自走で運ぶので当たり前ですが。これをキレイにしていくのが中古車屋の重要な仕事の一つです。)

しかしトヨタのRVは強いですね。この状態でもオークションでは高額になります。こういうクルマに乗ってれば「査定してみたらガッカリ。」ってことはないかもしれません。

⑤やっぱり外観は重要!!(その弐)

で、あーしてこーしてやっと展示できるレベルにしました!内装仕上げで4日間、外装で3日間掛けました。こういった作業も研究結果報告書にアップしようとも思うのですが、項目も多くなるし作業中断して写真を撮るというのが面倒です。ウィンカーレンズとサイドマーカー、コーナーランプをクリアに変更しました。それだけでもだいぶ印象が変わります。やっぱりクルマはカッコよく乗りたいものです。

初期の構想ではツートンカラーのゴールドの部分を上部の緑色と同色にしようと考えてましたが、お陰様で展示車が売れて展示場が閑散となってしまったので即展示する事にしました。

話しが逸れましたが、こういったレンズ類はLEDとかにしなければ意外と安価です。今乗っているクルマの印象をガラっと変える手頃なアイテムですよ!

⑥内装だって重要!

近頃仕入れたクルマをキレイにして展示するだけでなく、手を加えていくようになった研究所です。78プラドのシフトノブは樹脂部品です。なんかイマイチ残念な気が…。

そこで本革巻きシフトノブ加工キットというものを見つけました。専用の形に裁断された革を自分で縫い合わせていくキットです。割と簡単に出来ました。たぶん色んな車種用のキットもあると思うのでこれもおススメです。こうしてシートも革!(レザー調シートカバー)ステアリングも革!(ナルディ)シフトも革!と、なりました。

こういう事に時間かけてるから展示場が閑散とするんですが、性分なので治りません。

それにお客様から「これ付けたいんだけど…。」とかご要望があった時に役立ちそうだし。このまま行こうと思います。

⑦自分じゃ見れないけど

インスパイアのテールランプを社外品にしました。ノーマルだと真ん中が光りません。ただの飾りでした。

新品だと5万円くらいするので諦めようと思ってましたが、ヤフオクに中古品の出品があったので溜まっていたTポイントで落札しました。

便利な時代になったものです。

テールランプなんて自分じゃ見る機会も少ないので「気にしなくても良いような…。」という回りの意見もありましたが、見えないところに拘るのが「粋」ってヤツです。

それに不満をずっと抱えたままにするのも精神衛生上良くありません。これでスッキリして仕事に臨めます!

⑧ミニキャブバンもグレードアップ!

主に荷物の運搬に活躍中のミニキャブバン。仕入れたクルマに付いていた吊下げ式のスピーカーが余ったので取り付けてみました。音質はイマイチですが、サラウンド感は出ました。

このミニキャブバンは仕事でも使いますが、趣味の釣りなんかにも使うので天井を加工し自作のロッドホルダーを作ってます。

ストーブの灯油や備蓄用のガソリンを買いに行ったり、ゴミ出しに使ったり、犬を乗せて河原に行ったりします。しかも4WDなので雪道も安心!

仕事に必要だから買ったクルマですが、ご家庭に一台あっても良いかもしれません。すごく便利に使っております。

⑨クルマとは楽しいものです

このようにして自分好みに手を加えることで今より便利に使いやすく、カッコよくアレンジしていくのもクルマの「遊び方」ではないでしょうか。

クルマを買い替えた瞬間ってワクワクするというか、楽しい気持ちになりますよね。仕事のモチベーションが上がったり、家族にやさしくなったり、良い効能をもたらす刺激になります。

今回ご紹介したアレンジや、ちょっとしたグレードアップもそれに近い効果があります。こうした事を無駄遣いと思う方も居るかもしれませんが、私は無駄ばかりではないと考えます。

色んな事にお金が掛かる時代になりましたが、自分へのご褒美として「クルマに手を掛ける。」という選択肢も是非加えてみてください。きっとご理解いただけると思います。

私はクルマを販売する者として、こういった事に興味をもち続けます。中古車の売り手がノーマルのエコカーに乗るようになったらお終いですから。

研究結果報告書10・ローダウン

①「車高下げたい病」再発

つい先週までは恐ろしく忙しかったのですが、パッタリとヒマになりました(笑)私は昔から、じっとしている事が苦手です。何もやる事がなくなると、無理やりにでもやる事を作ります。そこで今回は以前からくすぶっていた、営業車インスパイアのローダウンを行います。ホイールを替えた時に患った「車高下げたい病」は一度治まったかに見えましたが、実はインスパイアを見るたびにどんどん悪化していきました。「次ヒマになったら絶対車高を落とす!!」と心に決め、ついにその時がやってきました。タイヤとフェンダーの隙間が多いのは、セダンではちょっといただけません。やっぱりクルマ屋はクルマに対し美意識を持たねばなりません!

②計測・その1

ノーマルの状態をメジャーで測ってみました。タイヤの中心から測る方もいますが、私の場合地上からタイヤの中心を通して測ります。こちらは左後輪ですが71㎝でした。タイヤとフェンダーの隙間は指4本分ぐらい。ホイールを替えてタイヤの面を外側に出したせいで、余計に気になるようになってしまったんですね。私の理想としては指1本から2本分の隙間が理想的です。

③作業開始

ローダウンはドレスアップ手段として基本中の基本。その方法はいくつかありますが、最もリーズナブルな「ダウンサス」を用いて車高を下げる方法を取ります。そもそも今回のローダウンの目的は、単に車高を下げる事なのでダウンサスで充分かと。調査した結果「タナベ製・DF210」という製品をチョイスすることにしました。価格・ダウン量が理想的なのと、乗り心地がノーマルに近いということもあって選びました。もちろん車検対応。

④計測・その2

サクっと交換して少々前後に動かして馴染ませてから、ダウン量を計測します。先ほどと同じく左後輪です。67㎝なので4㎝下がったことになります。もっとダウン量が少ない製品もありますが、2~3㎝のダウン量だと一見ノーマルと変わらず「やったった感」が少ない結果になります。私の場合は自分で交換するので作業工賃は掛かりませんが、一般的なお店で交換を依頼すれば2万円ぐらいは掛かるでしょうか。どうせ支払うなら一度きりにしたいものです。

⑤テスト走行

空気圧を適正に調整し、短めの試乗をします。目的はステアリングの状態や、取付後の異音などを確認するためです。それと後程サイドスリップ量を計測するので、軽く走行しておいた方が正確な数値を測れます。昔のダウンサス(強化サス?)の印象だとゴツゴツした乗り心地で、道路の継ぎ目程度の段差でも拾ってしまう印象でしたが、メーカーの言う通りノーマルを若干シャープにした感じの乗り心地です。ただしコーナーリングは非常に曲がりやすくなっております。ローダウンしたことにより重心が低くなったからでしょうか。適度なロールもあって本当にノーマルに近いですね。久しぶりにダウンサスを入れましたが、10年ぐらい前の物とは別物です。格段に進化しております。

⑥計測・その3

「アライメント」と言っても沢山ありますが私の経験上、サスの交換程度ならサイドスリップだけでも充分かと思います。サイドスリップテスターと言えば、床に埋め込まれた大掛かりな装置しか知りませんでしたが、今はこんな簡易的なものが売ってます。初めて使いましたが、片側ずつ測定するので面倒です。しかし両輪を同時に測る大掛かりなテスターより、個別に狂いを測れるこのテスターはちょっと凄いかもしれません。実は以前から少しハンドルを取られていたのですが、この後原因が判明しました。右は±0だったのですが、左のみ+5でした。車検基準内ですが、せっかくなので調整して左も±0にしました。その後試乗してみると、ハンドルを取られる現象が消えていました。両輪を一緒に測る従来のテスターでは、この事には気付けなかったと思います。

⑦「車高下げたい病」完治

おかげさまで。というか当たり前ですが、欲求は満たされ病は治まりました。手軽にドレスアップできるダウンサスは便利です。ただ本当にコーナーリング性能を上げて楽しみたい場合には車高調がお勧めです。車体の高さは勿論ですが、減衰力も調整できるので足回りの固さなども好みやコースによって変えられます。しかし私の周りで車高調を使用している方に聞くと「最初は色々変えてみるけど、気に入ったセッティングに辿り着いたら全然いじってない。」というのが現実のようです。でも理想の足回りを手にする事が出来るという利点は車高調にしかありません。私が若い時には固定式の足回りを3セットぐらい持っていて、走りに行く峠によって交換したりしてました。慣れているので30分もかからず交換してましたが、今にして思えば面倒なことをやっていたものです。

⑧面イチ

車高を下げるとキャンバー角といって、タイヤが「ハ」の字に傾きます。それによってタイヤが車体の中に入っているように見えて美しくありません。ダウンサスの特徴なのですが、時間の経過によって徐々に車高が下がります。安定して下がらなくなるまで一月程度かかります。安定したらどれぐらい中に入っているのかを計測して、ちょうど良いところまでタイヤを外に出す(これを面(ツラ)イチといいます。)ようにすればとりあえず完成です。

⑨違法行為

真面目な話をします。「道路運送車両の保安基準」というものがあります。これはきちんと守らなければなりません。この法は熟考されて創られており、学んでみると全ては「安全」に繋がります。そして時代背景を考慮したり、新たに発覚した事柄などを踏まえた上で、足りない部分を補充したり大袈裟すぎた部分は緩和したりして常に変化しています。ドレスアップは稀に間違った判断で、迷惑な違法行為になる場合があります。この法律をよく学んだ上で安全で素敵なドレスアップを楽しんでください。迷った時は各管轄の陸運支局に電話すると丁寧に教えてくれます。私に聞いて下さっても結構ですが、こっちの方が確実です(笑)

研究報告書9・クルマを乗り換えるという事

①インスパイアに乗り換えて。

営業車をBMWミニクーパークラブマンからインスパイアと交換して一月ほど経ちました。クルマを替えるというのは、生活に大きな影響を与えてくれる事を改めて思い出しました。朝起きて庭を見ると、いつもと違うクルマがある。それに乗って仕事に行く。それに乗って帰り、次の休みには何処かに出掛ける。普段と同じ生活をしても、クルマがいつもと違うだけで運転の仕方はもちろん風景まで変わって見えます。しかも今回の場合、真逆の性質と言っても過言ではないクラブマンとインスパイア。クルマへのこだわり方は十人十色ですので、大排気量(3500㏄)セダンの良い点・悪い点をまとめてみました。

②なにげにデカイ。インスパイア!

まず運転して思ったことは「デカい。」でした。とくにミニクーパーから乗り換えたせいでもありましたが、かつてはエクストレイルにも乗っておりましたので少々デカくても驚くことはないと思ってました。幅はカタログ値では25㎜インスパイアが広いです。しかし、高さがない分もっと広く感じます。助手席のドアがとても遠い。幅もさることながら、長さもあります。全長はエクストレイルより300㎜長いです。(ちなみにクラブマンとの差は1003㎜と1メートル以上違いました。)バックカメラがついているから良いものの、どこの駐車場にいってもギリギリです。外見でのインスパイアの印象は、威圧感のないマイルドなセダンだと油断してました。実際に運転してみると大きさに驚きました。本来私は、キビキビとした実用域での加速の良さとか取り回しやすさがあるクルマが好きで、大きいクルマは苦手でした。でも乗ってみると落ち着いた雰囲気と申しましょうか、大人のクルマというかんじで余裕や安心感で包み込まれます。セダンも良いものですね。

③280馬力のエンジン。

当時のインスパイアは、国産3500㏄クラスのセダンでレギュラーガソリン仕様でありながら、唯一280馬力を叩き出して話題になったクルマです。しかし「セダンは優雅に乗るもの。」と思っている私は、V6エンジン特融の「ふぉぉぉおぉん」という静かで重く低音で上質なエンジンサウンドを奏でて巡行しております。でも「少しだけ、アクセル踏み込んでみようかな。」と思う時が誰しもあるはずです。見通しの良い直線で交通量も少なく、人通りもない道路でアクセル全開にしてみました。「くっおぉぉぉぉおおぉおぉん!」と甲高いエンジンサウンドに豹変。暴力的な加速と共に強烈な加速Gが掛かり、すぐにアクセルを戻しました。もうそれ以来アクセル全開はやってません。インスパイアは現在でも速いクルマの部類に入ると思います。「その気になれば速い。」こういうのも大排気量セダンの魅力ですね。

④燃費悪~い。(´;ω;`)

燃費はカタログ値で9.8㎞/ℓです。カタログ値でです。悪すぎます。レギュラー仕様で燃料代が安くても、燃費が悪いのでプラマイゼロです。当時のレクサスIS350が比較対象に丁度良いかと思いますが、カタログ値で10㎞/ℓです。ん?そう考えれば燃料代で少し有利かもしれません。でもクラブマンはハイオク仕様でしたが、インスパイアの1.5倍くらい経済的でした。いずれにせよ今は燃料代が高騰しているので、大排気量車は人気がありません。大排気量車に乗りたかった方はチャンスです。レクサス軍団も昨年より明らかに値下がりしております。是非ご相談ください!実はクラブマンと入れ替えたのも大排気量車の価格が下がっているため、営業車にして減価償却するためです。ところで私のインスパイア、実際の燃費は7.4㎞/ℓです…。

⑤ホイールを変えてみました!

インスパイアの純正アルミホイールは、個人的にイマイチなデザインだったので社外品に交換しました。中古品で送料込みで25,000円くらいでした。純正だとホイールが中に入りすぎているので、計測しました。フロントは17㎜・リヤは25㎜外に出しても問題ないようです。(私は自動車検査員の資格も持っています。平成11年に修得しました。)理想的なインセットを割り出し、ホイールのデザイン・色・インチ数など自分好みの物をチョイスしました。現在の法律だとタイヤはおおむね1㎝程度はみ出しても良いらしいですが、クルマ屋としてイメージ悪くなると嫌なのではみ出さないホイールにしました。その後「車高下げたい病」にかかりましたが、2週間ほどで治まりました。私は職業柄こういったドレスアップはセーブしながら行っていますが、シャコタンでツライチホイールのクルマは素直にカッコいいと思います。これも立派なクルマの楽しみ方だと思います。違法はダメですけどね。

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